Les forêts de mangroves font partie des écosystèmes les plus productifs du monde, et des mangroves saines sont une ressource précieuse, presque inestimable. Les mangroves peuvent littéralement sauver des vies lors de tempêtes et de phénomènes météorologiques extrêmes. De plus, leur disparition signifie également la perte de moyens de subsistance, de sécurité alimentaire, de production de bois précieux, de défense contre l’érosion côtière, et de l’un des réservoirs de carbone les plus efficaces et les plus importants de la planète.

L’histoire de Pacific Reef Fisheries

Dans le nord de l’Australie, dans le Queensland tropical, à côté des eaux scintillantes du parc marin de la Grande Barrière de Corail, se trouve Pacific Reef Fisheries. Cette entreprise australienne se concentre sur l’élevage durable de plus de 1000 tonnes de crevettes tropicales tigrées chaque année.

La véritable réussite de Pacific Reef Fisheries est double. D’une part, elle utilise l’abondance des mangroves naturelles qui entourent la ferme pour filtrer l’eau de manière durable et naturelle. D’autre part, elle développe une technologie autour des macroalgues utilisée pour nettoyer les eaux usées de l’aquaculture.

Système de filtration naturel

Wayne Di Bartolo, Product Operations Manager à la ferme, explique que Pacific Reef Fisheries a travaillé à l’établissement de 23 hectares de forêt de mangrove sur le site de la ferme, afin de nettoyer naturellement l’eau utilisée dans les bassins de crevettes avant qu’elle ne retourne au parc marin de la Grande Barrière de Corail.

« Notre terrain humide en est à sa vingtième génération, et a été établi dans le cadre du système de biorestauration de Pacific Reef Fisheries », déclare M. Di Bartolo.

« Ce système permet non seulement d’éliminer les nutriments et les solides de nos eaux rejetées, mais il constitue également une précieuse nurserie pour beaucoup de poissons et crustacés indigènes. Il abrite aussi de nombreux oiseaux locaux et constitue une halte pour quantités d’espèces d’oiseaux migrateurs ».

Le système de filtration fonctionne en quatre étapes pour traiter durablement les eaux usées: l’eau quitte les bassins de production, passe par un système de décantation, et enfin par le terrain humide de mangrove construit, avant de pénétrer dans l’environnement.

L’auto-ensemencement

La société mère de la ferme, Pacific Biotechnologies, a mis au point, en collaboration avec l’université James Cook, une technologie de pointe pour le traitement de l’eau. Cette technologie, appelée RegenAqua, utilise des macroalgues et la filtration sur sable pour éliminer naturellement les nutriments des eaux usées. Ceci permet de restituer l’eau dans l’environnement, sans impact sur ce dernier. C’est cette technologie qui distingue Pacific Reef Fisheries de toutes les autres exploitations aquacoles.

« Nous utilisons également cette technologie de pointe pour créer des produits riches en nutriments pour les plantes et les animaux”, ajoute M. Di Bartolo.

L’ensemble du site de la ferme s’étend sur 370 hectares, dont 98 hectares font l’objet d’une licence de production. Lors de la mise en place du système de terrains humides, M. Di Bartolo a indiqué que la ferme avait obtenu un permis du gouvernement local pour enlever certaines plantes et, plus important encore, pour collecter des boutures issues de l’environnement alentours afin de les planter dans le système de biorestauration construit.

Le succès du projet est tel que des études internes de la ferme ont révélé qu’il y a environ 4000 tonnes de biomasse dans la zone humide construite, et que l’auto-ensemencement signifie qu’elle continuera à s’épanouir naturellement à l’avenir.

En utilisant les mangroves qui prospèrent en abondance sur le site, Pacific Reef est capable de libérer de l’eau dans l’environnement qui répond aux exigences réglementaires, ce qui est particulièrement important étant donné le parc marin adjacent. L’efficacité des mangroves en tant que système de filtration de l’eau est telle que M. Di Bartolo a déclaré qu’il n’est pas rare que l’eau quittant le site de la ferme soit de meilleure qualité que lorsqu’elle y est entrée.

Published on
mercredi, 09 décembre 2020
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